Como escribir un ensayo de cinco párrafos en Inglés

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Como escribir un ensayo de cinco párrafos en Inglés

Aunque los artículos académicos más avanzados son una categoría propia, el ensayo básico de la escuela secundaria o universidad tiene la siguiente estructura estandarizada de cinco párrafos.

Párrafo 1: Introducción

Párrafo 2: Cuerpo 1

Párrafo 3: Cuerpo 2

Párrafo 4: Cuerpo 3

Párrafo 5: Conclusión

Aunque puede parecer formulista, y bueno, lo es, la idea detrás de esta estructura es facilitar la navegación la lectura de las ideas expuestas en un ensayo. Ves, si tu ensayo sigue la misma estructura que cualquier otro, el lector debería poder encontrar la información más relevante para ellos de forma rápida y fácil.

 

La introducción

 

El propósito principal de la introducción es presentar tu posición (esto también se conoce como la “tesis” o “argumento”) sobre el tema en cuestión, pero los párrafos introductorios efectivos son mucho más que eso. Incluso, antes de llegar a esta declaración de tesis, por ejemplo, el ensayo debe comenzar con un “gancho” que atrape la atención del lector y haga que quieran seguir leyendo. Algunos ejemplos de ganchos efectivos incluyen citas relevantes (“ningún hombre es una isla”) o estadísticas sorprendentes (“tres de cada cuatro médicos informan que …”).

Solo entonces, con la atención del lector “enganchada”, deberías pasar a la tesis. La tesis debe ser una explicación clara y de una sola oración de tu posición que no deje dudas en la mente del lector acerca de qué lado apoyas desde el comienzo de su ensayo.

Después de la tesis, debe proporcionar un mini bosquejo que resume los ejemplos que utilizarás para respaldar tu tesis en el resto del ensayo. Esto no solo le dice al lector qué esperar en los párrafos siguientes, sino que también le da una comprensión más clara de lo que trata el ensayo.

Finalmente, diseñar la última oración de esta manera tiene la ventaja adicional de transicionar el lector sin problemas al primer párrafo del cuerpo del ensayo. De esta manera, podemos ver que la introducción básica no necesita ser mucho más que tres o cuatro oraciones de largo. Si el tuyo es mucho más largo, ¡quizás quieras considerar editarlo un poco!

Aquí, a modo de ejemplo, hay un párrafo introductorio a un ensayo en respuesta a la siguiente pregunta:

“¿Aprendemos más al descubrir que hemos cometido errores o de nuestras acciones exitosas?”

“Ningún hombre es una isla” y, como tal, sus experiencias lo moldean e influyen constantemente. Las personas aprenden haciendo y, en consecuencia, aprenden mucho más de sus errores que de su éxito. Como prueba de esto, considere ejemplos de la ciencia y la experiencia cotidiana.

SI – Presta atención a su párrafo introductorio

Debido a que este es el primer párrafo de tu ensayo, es tu oportunidad de darle al lector la mejor primera impresión posible. El párrafo introductorio no solo le da al lector una idea de lo que hablarás, sino que también le muestra cómo hablarás al respecto. Pon una cantidad desproporcionada de esfuerzo en esto, un cálculo simple sugiere más del 20%, y serás recompensado en consecuencia.

NO: Uses la voz pasiva o “I” (Yo) / “My” (Mi).

La voz activa, en la que los sujetos dirigen las acciones en vez de dejar que las acciones “les sucedan” – “obtuvo un 97%” en lugar de “recibió un 97%” – es una manera mucho más poderosa y llamativa de escribir. Al mismo tiempo, a menos que sea una narración personal, evita los pronombres personales como “I”, “My” o “Me” (Yo). Intenta en cambio ser más general y tendrás a tu lector enganchado.

 

Los párrafos del cuerpo

 

Los párrafos del medio del ensayo se conocen colectivamente como los párrafos del cuerpo y, como se mencionó anteriormente, el propósito principal de un párrafo del cuerpo es describir los ejemplos que respaldan tu tesis.

Para el primer párrafo del cuerpo, debes usar tu argumento más fuerte o el ejemplo más significativo a menos que se requiera algún otro punto de inicio más obvio (como en el caso de las explicaciones cronológicas). La primera oración de este párrafo debe ser la oración principal del párrafo que se relaciona directamente con los ejemplos enumerados en el mini bosquejo del párrafo introductorio.

Sin embargo, un párrafo de una oración que simplemente cita el ejemplo de “George Washington” o “LeBron James” no es suficiente. No, después de esto, un ensayo eficaz dará seguimiento a esta oración temática explicando el ejemplo en detalle al lector, y, más importante aún, por qué ese ejemplo es relevante.

Incluso los ejemplos más famosos necesitan contexto. Por ejemplo, la vida de George Washington fue extremadamente compleja: al usarlo como ejemplo, ¿tiene la intención de referirse a su honestidad, valentía o incluso sus dientes de madera? El lector necesita saber esto y es tu trabajo como escritor pintar la imagen apropiada para ellos. Para hacer esto, es una buena idea proporcionar al lector cinco o seis hechos relevantes sobre la vida (en general) o el evento (en particular) que crees que ilustra más claramente tu punto.

Una vez hecho esto, debes explicar exactamente por qué este ejemplo demuestra tu tesis. La importancia de este paso no puede subestimarse (aunque claramente se puede subrayar); después de todo, esta es la razón completa por la que estás proporcionando el ejemplo en primer lugar. Sella el trato diciendo directamente por qué este ejemplo es relevante.

Aquí hay un ejemplo de un párrafo del cuerpo para continuar el ensayo:

Tomemos, a modo de ejemplo, Thomas Edison. El famoso inventor estadounidense saltó a la fama a fines del siglo XIX debido a sus éxitos, sí, pero incluso él sintió que estos éxitos fueron el resultado de sus muchos fracasos. No tuvo éxito en el desarrollo de uno de sus inventos más famosos, la bombilla – ni en su primer intento ni en su intento numero cien. De hecho, le tomó más de 1,000 intentos para hacer la primera bombilla incandescente pero, en el camino, aprendió bastante. Como él mismo dijo, “no fallé mil veces, sino que logré encontrar mil maneras en las que no funcionaría”. Así, Edison demostró, tanto en pensamiento como en acción, cómo pueden ser los errores instructivos.

SI – Enlaza tus ideas.

La primera oración, la oración principal, de los párrafos de tu cuerpo debe tener muchas piezas individuales para ser realmente efectiva. No solo debería abrirse con una transición que señale el cambio de una idea a la siguiente, sino que también (idealmente) debería tener un hilo común que vincule todos los párrafos del cuerpo. Por ejemplo, si usó “primero” en el primer párrafo del cuerpo, entonces debe usar “segundo” en el segundo o “por un lado” y “por otro lado” en consecuencia.

NO – Seas demasiado general.

Los ejemplos y detalles explicativos que proporciones deben ser relevantes para la tesis. Puede ser difícil resumir la riqueza completa del ejemplo proporcionado en unas pocas líneas, así que ocupa ese espacio de forma inteligente. Si estás tratando de explicar por qué George Washington es un gran ejemplo de un líder fuerte entonces, por ejemplo, su aventura infantil con el cerezo (aunque interesante en otro ensayo) probablemente debería omitirse.

 

Consejos para la transición

 

Puedes haber notado que, aunque el párrafo anterior se alinea muy cercanamente con el esquema proporcionado, hay una gran excepción: las primeras palabras. Estas palabras son ejemplos de una frase de transición; otras incluyen “además”, “también”, “por contraste” y “por otro lado” – son el sello distintivo de la buena escritura.

Las frases de transición son útiles para mostrarle al lector dónde termina una sección y comienza otra. Puede ser útil verlos como el equivalente escrito de los tipos de indicaciones habladas que se utilizan en los discursos formales que señalan el final de un conjunto de ideas y el comienzo de otro. En esencia, llevan al lector de una sección del párrafo de otra.

Para ilustrar esto más, considere el segundo párrafo del cuerpo de nuestro ensayo de ejemplo:

De manera similar, todos somos como Edison a nuestro modo. Cada vez que aprendemos una nueva habilidad, ya sea andar en bicicleta, conducir un automóvil o cocinar un pastel, aprendemos de nuestros errores. Pocos, si es que hay alguno, están listos para pasar de las ruedas de entrenamiento a una maratón en un solo día, pero estas primeras experiencias (estos supuestos errores) pueden ayudarnos a mejorar nuestro rendimiento a lo largo del tiempo. No se puede hacer un pastel sin romper unos huevos y, del mismo modo, aprender haciendo y haciendo significa inevitablemente cometer errores.

Esperemos que este ejemplo no solo brinde otro ejemplo de un párrafo corporal efectivo sino que también ilustre cómo se pueden usar las frases de transición para distinguirlos.

 

La conclusión

 

Aunque el párrafo de conclusión aparece al final de tu ensayo, no debe verse como una ocurrencia de último momento. El párrafo final representa tu última oportunidad para presentar tu caso y, como tal, debe seguir un formato extremadamente rígido.

Una forma de pensar en la conclusión es, paradójicamente, como una segunda introducción porque, de hecho, contiene muchas de las mismas características. Si bien no es necesario que sea demasiado largo – cuatro oraciones bien elaboradas deberían ser suficientes – puede hacer o deshacer el ensayo.

Las conclusiones efectivas se abren con una transición final (“en conclusión”, “al final”, etc.) y una alusión al “gancho” utilizado en el párrafo introductorio. Después de eso, debes proporcionar inmediatamente una reformulación de tu declaración de tesis.

Esta debería ser la cuarta o quinta vez que hayas repetido tu tesis, por lo que, aunque debes usar variaciones de las palabras utilizadas en los párrafos del cuerpo, es una buena idea usar algunos (pero no todos) de las incluidas en la introducción. Este efecto repetitivo no solo refuerza tu argumento, sino que también lo vincula muy bien con el segundo elemento clave de la conclusión: una breve revisión (dos o tres palabras es suficiente) de los tres puntos principales del cuerpo del documento.

Después de haber hecho todo eso, el elemento final, y la última oración en tu ensayo, debe ser una “declaración global” o “llamada a la acción” que le dé al lector señales de que la discusión ha llegado a su fin.

Al final, una cosa está clara: los errores hacen mucho más para ayudarnos a aprender y mejorar que los éxitos. Como lo atestiguan ejemplos de la ciencia y de la experiencia cotidiana, si tratamos cada error como una experiencia de aprendizaje en vez de un paso en falso, las posibilidades de superación personal son ilimitadas.

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